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El cannabis como un reemplazo de opioides para el dolor de los ancianos

Sin categorizar | lectura mínima | 9 de octubre de 2019

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El dolor es la razón número uno Los estadounidenses buscan atención médica hoy y los adultos mayores de 65 años representan uno de los grupos más grandes de personas que sufren. El dolor es más común que la diabetes, las enfermedades cardíacas y el cáncer combinados. El dolor no solo duele, sino que también se filtra en todos los aspectos de la vida, causando angustia diaria e incluso forzando relaciones.

Más que 11 millones de personas mayores viven con dolor crónico, y casi el 30% de todos los adultos lo experimentan, según el CDC, y muchos recurren a los opioides en busca de alivio. Junto con la epidemia de dolor crónico, el uso de opioides ha aumentado 9 veces entre 1996 y 2010. Los opioides pueden ser increíblemente efectivos para calmar el dolor inicialmente, pero también vienen con una larga lista de efectos secundarios, riesgo de abuso y el potencial de causar la muerte. - 47,600 en 2017 para ser preciso. Los peligros de los opioides y la necesidad de un manejo seguro del dolor son las principales razones por las cuales los pacientes de edad avanzada son la población en crecimiento más grande que está recurriendo al cannabis. Pero, ¿es el cannabis más seguro que los opioides? ¿Puede realmente ser una alternativa viable?

¿Cómo funcionan los opioides?

Los opioides trabajan para detener el dolor al unirse a los receptores de opioides en las células nerviosas del cerebro, la médula espinal, el intestino y otras partes del cuerpo. Cuando esto sucede, los opioides bloquean los mensajes de dolor que el cuerpo envía al cerebro. Si bien son inicialmente efectivos, los opioides están limitados por el hecho de que su cuerpo se vuelve rápidamente tolerante a la medicación. Tan pronto como eso suceda, deberá aumentar la dosis, lo que puede crear un círculo vicioso que a menudo conduce a la adicción.

De hecho, El 35% de los pacientes mayores de 50 años informan que han usado indebidamente los opioides. y otros analgésicos en el último mes, según el Psychiatric Times. El uso indebido de opioides, así como los efectos secundarios no deseados, son los factores principales por los que la tasa de hospitalización de ancianos ha aumentado 5 veces en las últimas dos décadas. Las personas mayores son especialmente vulnerables a tales efectos secundarios debido a la disminución de la función renal relacionada con la edad que impide que sus cuerpos procesen y eliminen eficazmente el medicamento de sus sistemas.

Efectos secundarios de opioides

Piense por un momento en el último comercial de medicamentos recetados que vio y la larga lista de efectos secundarios que sonaron sospechosamente peor que la condición original. Los opioides tienen una lista casi infinita de efectos no deseados que incluyen náuseas severas (y comunes), estreñimiento, insuficiencia renal, frecuencia cardíaca irregular, mayor sensibilidad al dolor y mayor riesgo de caídas. Un mayor riesgo de caídas es especialmente alarmante. porque la población de edad avanzada ya está en mayor riesgo sin tomar opioides. Un adulto mayor muere cada 19 minutos de una caída, según el Consejo Nacional de Aginsol. Además de los efectos secundarios físicos, los pacientes de edad avanzada suelen experimentar problemas cognitivos, como dificultad para concentrarse y recordar. A pesar de la extensa investigación sobre el dolor y el uso generalizado de opioides, la eficacia de la mayoría de los medicamentos es incompleta en el mejor de los casos, y los pacientes continúan buscando un manejo seguro y exitoso del dolor.

Investigación de cannabis para el dolor

Investigación humana

Muchos pacientes de edad avanzada están recurriendo al cannabis, que es la razón número 1 por la que los pacientes de todas las edades consumen marihuana medicinal. En un estudio reciente publicado por el Diario de dolor, 984 pacientes informaron sobre su experiencia con el cannabis medicinal. De los pacientes que utilizaron cannabis para el dolor, cada persona marcó un 7 o más (en una escala de 10 puntos) cuando se le preguntó qué tan efectivo era. También se les preguntó a los pacientes: ¿Qué es lo que más te gusta del cannabis medicinal?? La respuesta más común se relacionó con el alivio del dolor, pero no todas las respuestas indicaron que el cannabis eliminara directamente la sensación. Los pacientes comúnmente respondieron que el cannabis cambió su percepción y experiencia del dolor crónico, haciendo que la incomodidad sea soportable al cambiar su relación con él. Este hallazgo implica que el cannabis puede funcionar tanto fisiológica como mentalmente para reducir la sensación somática y la angustia emocional del dolor.

Investigación animal

Los compuestos químicos del cannabis, llamados cannabinoides, como el THC y el CBD, han demostrado ser prometedores en estudios con animales según el análisis publicado en La marihuana como medicina. Los experimentos muestran que los nervios periféricos del cuerpo que detectan el dolor también contienen receptores químicos que se unen a los cannabinoides. Cuando los cannabinoides se unen a los receptores, el cannabis ayuda a bloquear la sensación de dolor. Se deben realizar más estudios, particularmente en humanos, pero esta investigación ayuda a comprender por qué tantas personas reportan resultados positivos cuando usan cannabis para el dolor.

Además, el Instituto de Medicina está de acuerdo con la hipótesis que concluye que los cannabinoides pueden proporcionar un alivio del dolor leve a moderado, al menos a la par con los efectos de la codeína. Pero, ¿es seguro el cannabis para la población anciana? Debido a las diferencias en la forma en que los adultos mayores procesan los narcóticos y su mayor riesgo de caídas, los estudios también deben centrarse en la seguridad y la eficacia para los adultos mayores de 65 años.

Investigación de ancianos

Reconociendo la necesidad de este tipo de investigación, Tikun Olam analizó a todos los pacientes mayores que fueron tratados con el cannabis medicinal de Tikun entre 2015 y 2017. El dolor general y el dolor relacionado con el cáncer fueron dos razones principales para su uso. En 2018, el Revista Europea de Medicina Interna publicado los resultados.

Mejoras clave para el paciente después de 6 meses de tratamiento con cannabis:

  • 94% de los pacientes mostraron de leve a mayor alivio de los síntomas
  • 88% informó una reducción en alta intensidad del dolor
  • 35% de pacientes disminuido uso general de medicamentos
  • 18% dejó de usar analgésicos opioides o redujo su dosis
  • 75% más pacientes informaron un "buena calidad de vida"Que al inicio

De los 2,736 pacientes, menos del 9% de los pacientes informaron un efecto secundario indeseable. Los efectos adversos fueron leves, generalmente incluyendo mareos y boca seca. A pesar de los raros informes de mareos, el cannabis no causó ningún aumento en las caídas durante el período de seis meses.

Estos hallazgos son prometedores y pueden ofrecerle esperanza a usted o a un adulto mayor que conoce y que depende de narcóticos ineficaces y adictivos. No existe una bala mágica para eliminar el dolor del cuerpo y la mente, pero el cannabis medicinal muestra potencial como una alternativa más segura y natural para ayudarlo a vivir su mejor calidad de vida.

¿Tiene preguntas sobre cómo pasar de los opioides al cannabis para el dolor? Contacta a nuestro equipo médico en askthedoc@tikunolam.com.

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